O Rio Guadiana

Dicas de Viagem para a região do Rio Guadiana, a fronteira do Algarve com Espanha, entre Vila Real de Santo António e Alcoutim - paisagem, localidades, desporto e lazer e arredores

Paisagem

Rio Guadiana

O Rio Guadiana é o rio mais a sul dos três grandes rios que nascem na Espanha e desaguam em Portugal (os outros são o rio Tejo e o rio Douro). O Guadiana tem origem na província espanhola da Ciudad Real na comunidade autónoma de Castela-Mancha e desagua no Golfo de Cádis entre Vila Real de Santo António e Ayamonte, tendo um curso total de 742km.

No Império Romano, o rio foi chamado Anas. Os árabes, mais tarde aqui residentes, falaram de Uádi Ana (a palavra árabe Uádi significa 'rio').

O sapal de Castro Marim no estuário do Guadiana é um refúgio para muitas espécies de aves. Um trilho didático atravessa esta reserva natural, em que funcionam salinas e se extrai a Flor de Sal. A Casa do Sal inaugurada em 2014 no centro da vila de Castro Marim é um espaço multimédia que mostra a rede de circuitos de visita à Reserva Natural do Sapal de Castro Marim e a biodiversidade das salinas. A Casa do Sal associa o ouro branco da região a atividades culturais, desportivas, musicais e artísticas e também tem uma área lúdica e educativa para o público mais novo. Além disso, dispõe de uma loja de produtos artesanais locais.

As barragens de Beliche e de Odeleite, mais a norte, são parte integral dos recursos hídricos do Algarve e asseguram o abastecimento da região, também em tempos da seca. A Ribeira de Odeleite aflui ao Rio Guadiana a meio caminho entre Castro Marim e Ayamonte.


Localidades

As maiores localidades no Rio Guadiana

A cidade de Vila Real de Santo António, sede do concelho com o mesmo nome, está situada nas margens da foz do rio; na margem espanhola fica Ayamonte. Desde que há memória, as duas localidades eram ligadas apenas por um ferryboat, mas desde 1991, a Ponte Internacional do Guadiana conecta as duas margens.

Vila Real é famoso pela sua malha urbana regular reticulada e geometricamente proporcionada com quarteirões de forma quadrangular e retangular. Esta arquitetura é fruto da construção da cidade em tempo recorde, em apenas três meses, depois do terramoto devastador de 1755.

A norte encontra-se a vila de Castro Marim com os seus sapais extensos. No meio de uma paisagem com relevo pouco acidentado, as antigas fortificações – o Castelo e a Forte de São Sebastião – e também a ponte rodoviária sobre o Guadiana, que liga a A22 à A49 para Sevilha, podem ser avistadas de longe.

A cidade mais a norte do Algarve é Alcoutim. Na margem oposta do Guadiana fica Sanlúcar de Guadiana. De longe se vêem as antigas fortificações que testemunham uma história de muitos séculos com ligações bélicas entre os dois países.


Desporto e Lazer

Rio Guadiana

Ao longo de ambas as margens do Guadiana encontram-se alguns campos de Golfe com perfis diferentes e com apartamentos e vivendas para alojamento. Atualmente, os golfistas podem escolher entre cinco campos de golfe nesta área, estando outros previstos.

A paisagem pacata e pouco povoada na margem oeste do Guadiana recomenda-se para caminhadas extensas. Em muitos sítios, abre-se um panorama grandioso sobre o rio.

Cruzeiros pelo Guadiana começam em Vila Real, pois o rio é navegável para além de Alcoutim até a cidade de Mértola, no Alentejo. E em Alcoutim convida a Praia do Pego Fundo, a única praia fluvial no Algarve, que é regularmente galardoada com a Bandeira Azul.


No interior

No interio do Rio Guadiana

O Rio Guadiana é navegável ao longo de 68 km, até a cidade alentejana de Mértola com as suas paredes cheias de história. Mértola fica no coração do Parque Natural do Vale do Guadiana, na fronteira do Alentejo com o Algarve. Esta área protegida representa um valor arqueológico e ecológico pertinentes.

Atravessando a Ponte Internacional do Guadiana perto de Castro Marim, a cidade espanhola de Huelva na província homónima fica a uma distância de 45 minutos. Até Sevilha com os seus monumentos grandiosos, a viagem dura uma hora e meia. A utilização da autoestrada A49 é gratuita.


Dicas de viagem

Férias no Rio Guadiana

Tanto na região de Castro Marim como na região de Ayamonte, na Espanha, jogadores de golfe encontram boas condições para o seu desporto durante todo o ano. Os green fees são consideravelmente mais baixos do que em outras regiões do Algarve. Alcoutim é um ótimo ponto de partida para caminhadas, especialmente fora dos meses quentes do verão. A cidade dispõe de uma pousada de juventude, situada na beira do rio.


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